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Etre un bon scientifique

L’histoire est exacte : un jour, il y a longtemps, discutant avec un "directeur de recherche", ce dernier m’a dit "Il faut faire de la bonne science". Et je lui ai répondu : "C’est quoi ?". A l’époque, il n’avait pas su me répondre, et j’avais évidemment été narquois... mais c c’est sans doute parce que j’ai un assez mauvais fond, n’est-ce pas ? Toutefois le pêcheur peut se racheter, et c’est ce que je propose de faire ici, en livrant quelques "Règles pour un bon scientifique".

J’en donne aujourd’hui trois : (1) dire combien, (2) citer de (bonnes références), (3) réclamer les moyens de la preuve pour chercher à comprendre.

Dire combien, combien, combien ?

La première règle se fonde sur la méthode des sciences de la nature, que j’ai discutée dans nombre de billets. Cette quantification intervient dans le deuxième étape de la démarche, à savoir que le phénomène identifié dans la première étape doit être quantifié, de tous les points de vue utiles. Ce seront ces données qui seront réunies en "lois", c’est-à-dire en équations, lesquelles permettront l’établissement d’une théorie, ou ensemble d’équations assorties de concepts quantitatifs, avant les tests de réfutation (quantitative) des conséquences de la théorie.
Bref, du nombre, du nombre, du nombre... Et voici pourquoi nous devons nous interdire d’utiliser des adjectifs ou des adverbes : la question, l’unique question, c’est "Combien ?".

Les références

En science, rien ne doit être donné ou fait sans justification ! Et c’est là que s’impose la bibliographie, et, de ce fait, la donnée de références.
Les mauvais scientifiques se contentent de trouver des références et de les donner sans justification, sans analyse critique. En revanche, les bons scientifiques savent évaluer les publications, et ne donner de références qu’avec une appréciation critique. Par exemple, on comprend facilement qu’on n’établit pas un fait si l’on cite une publication dont les méthodes sont défaillantes ! Et l’on comprend que l’on n’ira jamais donner des sources non scientifiques.
Mais la question est donc de savoir bien juger un travail publié, car il serait naïf de croire que toutes les publications sont bonnes, et je peux l’attester, moi qui ai vu mille fois publier des articles que j’avais refusé (pour cause de graves insuffisances méthodologiques), en tant que rapporteur !
Reste qu’il faut citer ses sources.

Les "moyens de la preuve"

Si l’on met dit qu’une fusée a décollé, je reste aussi bête qu’avant. Si l’on met dit qu’il y a une bataille en 1515, l’information est vide de sens, sans informations complémentaires. Si l’on me donne un dosage d’un produit dans une matrice, je doute, car je sais que les dosages imposent souvent des extractions, lesquelles sont bien souvent incomplètes. Et ainsi de suite.
C’est la raison pour laquelle, pour chaque donnée qui m’est délivrée, j’ai besoin des "besoins de la preuve", des détails de la procédure. Comment la fusée a-t-elle décollé ? Quels étaient les combustibles ? Et s’est-elle élevé de deux mètres ou a-t-elle atteint l’altitude de libération du champ gravitationnel terrestre ? Et à Marignan : étaient-ils une poignée, ou des milliers ? Et combien de temps cela a-t-il duré ? Combien de morts ? Et pour le dosage : quelle précision ? Comment s’est-on assuré que l’on a fait un bon dosage ? Et ainsi de suite.
Bref, avant d’admettre une information, il me faut mille détails, mille circonstances. L’énoncé précis des matériels et des méthodes employés par les personnes qui ont été à l’origine des résultats donnés.

Avec cela, on a un (tout) petit début, mais au moins, on sait ce qu’il y a à faire.

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