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Justice et honnêteté dans les citations

Qui citer ?

Un ami qui me soumet un manuscrit cite des livres de vulgarisation dans un texte universitaire. Je lui fait remarquer que les auteurs qu’il cite sont des compilateurs, de surcroît, mais mon ami me répond que les textes qu’il cite sont ceux dont il a tiré l’information qu’il utilise pour son propre texte, et que c’est donc justice que de citer ces personnes.
Que conclure ? Que faire ?

Oui, c’est justice, mais qu’elle la bonne pratique ?
Observons tout d’abord que c’est justice de citer ces personnes... mais injustice de ne pas citer ceux qui sont à l’origine des travaux cités par les compilateurs. Et dans la mesure où les scientifiques paresseux -disons "rapides", pour être charitable- citent beaucoup plus les "reviews", synthèse, compilation, oeuvres de vulgarisation que les travaux princeps, on finit par n’avoir que les compilateurs cités, ce qui est parfaitement anormal. L’injustice s’entérine... d’autant qu’il y a aussi une injustice à créditer les compilateurs de travaux qu’ils n’ont pas fait. Car que cite-t-on : les textes des compilateurs, ou les données compilées ? Là est la première question que l’on aurait dû poser, et la réponse montre qu’il faut citer les travaux originaux.

D’autre part, ce n’est pas une bonne pratique de partir de textes -notamment les compilations- quand ils ne sont pas parfaitement récents, et non pas pour montrer à tous que l’on fait sa bibliographie, mais surtout parce que les travaux récents font des révisions scientifiques utiles : c’est l’état de l’art, et tout travail plus ancien, qui aurait été révisé, ne doit donc pas être cité.
D’autant que les articles récents, qui paraissent plus souvent que les reviews, synthèses ou compilations, sont publiés plus fréquemment, et sur des points plus précis. De surcroît, si ces articles sont bons, ils auront fait une exploration bibliographique serrée, et qui aura plus d’acuité que celles des compilations.

D’où la conclusion : quand on cite des travaux, il faut citer directement ceux qui en sont les auteurs, et les auteurs de révisions de ces résultats. Pas les textes intermédiaires, et encore moins les compilations !

Mais évidemment, cela demande beaucoup de travail, alors que mon ami se reposait paresseusement sur les reviews, synthèses, compilations... qui lui évitaient toute la recherche.
Mais je finis charitablement : c’était sans doute moins de la paresse que de l’ignorance des règles de bonne pratique scientifique.

Références :
Une citation qui m’a servi : Penders B (2018) Ten simple rules for responsible referencing. PLoS Comput Biol 14(4):e1006036. https://doi.org/10.1371/journal.pcbi.1006036
Un article important, parce qu’il dit bien que citer, c’est quand même avoir un regard critique : Nature Genetics. Neutral citation is poor scholarship. Nature Genetics. 2017 ; 49:1559. https://doi.org/10.1038/ng.3989 PMID : 29074946
Un article "bonnes pratiques" : Carol Anne Meyer, Reference accuracy : best practices for making the links, The Journal of Electronic Publishing, 11(2), 2008, DOI : http://dx.doi.org/10.3998/3336451.0011.206

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