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La merveilleuse question de la colonne vertébrale

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Il y a ce jeune ami qui est le premier de mes soucis, cet étudiant intéressé, qui travaille, qui s’accroche, qui veut y arriver, qui cherche par lui-même... C’est un individu précieux, que j’ai le devoir d’aider, si je le peux.
Parfois, il ou elle fait quelque chose de merveilleux : il ou elle travaille, apprend, se forge des compétences, alors même que son objectif n’est pas bien défini. Quel courage d’investir ainsi dans de l’étude, alors que l’activité professionnelle sera peut-être les arts, ou l’artisanat, bref tout autre chose que ce à quoi conduisent logiquement les études en sciences de la nature et en technologie !

De tous les conseils que je n’ai pas reçu mais que j’ai glanés, il y a celui-ci, dont j’ai la paternité du libellé : "Quelle est ta colonne vertébrale ?".
Il est si essentiel, que je crois utile de le discuter un peu.

Cette question de la colonne vertébrale m’est venue dans un contexte bien différent que la pédagogie, à savoir l’analyse de l’art, et, plus particulièrement, à propos d’un tableau attribué à Léonard de Vinci, où l’on voit des cavaliers, sur leurs chevaux, se battre.
La scène est d’une vigueur terrible, et, pour ce tableau particulier, je ne sais plus comment j’en suis venu à savoir que le tableau était la manifestation d’une idée : les hommes et les bêtes (les chevaux) se ressemblent quand ils se battent. Et c’est bien ce que l’on voit sur ce tableau : des rictus très semblable pour les hommes et les bêtes. Tout le tableau n’est qu’une orchestration de ce thème de solistes, si l’on peut prendre une comparaison musicale (qui invite à chercher des interprétations dans d’autres arts).

Ici, je ne sais plus pourquoi, mais j’ai analysé que l’idée fondatrice était comme une colonne vertébrale. Elle structure, elle évite qu’un tas de viande ne s’effondre en une sorte de flaque sur le support.

Cette idée de colonne vertébrale m’a semblé si éclairante que je me suis mis à chercher des colonnes vertébrales partout : dans mes travaux, dans ma vie. Dans ma vie ? La passion pour la physique chimique (les sciences de la chimie) était-elle une colonne vertébrale ? D’une certaine façon, mais pourquoi cette passion ? Dans mon (mauvais) livre "La sagesse du chimiste", j’ai identifié que le cycle de la transformation du carbonate de calcium en chaux vive, chaux éteinte, eau de chaux, puis de nouveau carbonate de calcium était à l’origine de mon éblouissement. Mais ce n’était en réalité qu’une étincelle, et je crois bien plus fort ce sentiment d’incompréhension que le monde soit écrit en langage mathématique, en calcul. Quoi : on mesure une intensité de courant et une différence de potentiel électrique, et l’on induit une relation de proportionnalité qui s’étend même aux mesures que l’on n’a pas faites, en vertu de la relation mathématique de proportionnalité ? Quelle merveille !
En réalité, les sciences de la nature ne sont que cela : un émerveillement de voir le monde écrit en langage mathématique. Cela dépasse -de loin- le plaisir enfantin de "bouger ses doigts" et de "faire des expériences". C’est la grande question de la science, celle qui structure toutes les bonnes épistémologies !

Je conçois évidemment que tous ne soient pas émerveillés comme moi, et qu’ils puissent trouver dans leur activité des forces, des beautés que je ne vois pas : le médecin qui soigne, le mécanicien qui résout le puzzle de la panne et répare, le souffleur de verre, le musicien, le boulanger... Pour chaque activité, j’espère que mes amis ont une bonne raison de s’y adonner, mais, surtout, la question est posée : quelle est leur colonne vertébrale ?

Terminons en évoquant un jeune ami qui me demandait s’il était bien nécessaire de tout rationaliser, de s’interroger ainsi, de se "psychanalyser"... Je réponds que chacun fait comme il veut, mais que je vois trop d’entre nous (et moi-même) dans un brouillard intellectuel pour ne pas penser que la voie de la rationalité soit utile.
Quant à la colonne vertébrale, au pire ce sera une question que nous nous poserons, à propos de notre existence : je ne crois pas utile de réfléchir un peu à une question si importante. Et puis, une fois cette colonne vertébrale bien identifiée, on peut centrer son activité... et ne garder de la vie que le meilleur !

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