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Une bonne pratique : éviter les adjectifs et les adverbes

Parmi les bonnes pratiques il y en a de compliquées et il y en a de simples. L’une des plus simples tient dans cette phrase : se méfier des adjectifs et des adverbes, voire les éradiquer. On se prépare à dire "de nombreuses l’étude", et l’on s’arrête : combien ? On se prépare à dire "important" : important ? On se prépare à dire "grand", "petit", etc., et cela vaut la peine de s’arrêter : grand par rapport à quoi, petit par rapport à quoi ?

La science, ce n’est pas du baratin, ce n’est pas de la "communication", au sens le plus bas. Il s’agit, pour commencer, d’avoir une caractérisation quantitative des phénomènes que l’on étudie. Ce que ne donnent pas les adjectifs, et encore moins les adverbes. "Important", c’est nul, mais "très important" !

Je propose comme une bonne pratique d’expurger de nos articles tous les mots qui ne sont que des chevilles, à commencer par les adjectifs et les adverbes. J’invite tous les auteurs de manuscrits scientifiques à éradiquer adjectifs et adverbes, tous les rapporteurs à pourchasser ces derniers.

Plus généralement, ce sont les imprécisions qui sont à bannir. Par exemple, cette expression minable "De tout temps l’homme..." : de tout temps, vraiment ? même quand l’espèce humain n’existait pas ? on voit que, là encore, on parle pour ne rien dire, puisque l’on n’apporte aucune information avec cette expression. Et puis, les généralisations sont... généralement bien dangereuses, et le grand ( ;-)) Michael Faraday le disait bien, parmi ses six conseils : ne pas généraliser hâtivement.

Positivement, n’oublions pas que la science commence par des caractérisations quantitatives des phénomènes qu’elle explore !

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