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Une catégorie n’est pas un objet particulier de la catégorie, un groupe n’est pas un individu

Les éléments, les espèces chimiques, les molécules, les composés

Je crois comprendre qu’une difficulté essentielle de la chimie est sa terminologie, ses mots, car une certaine façon ancienne de dire la chimie conduit à des confusions, à des incompréhension.

Prenons par exemple l’ "oxygène". C’est un "élément chimique", c’est-à-dire une espèce d’atomes : les atomes d’oxygène on tous un noyau constitué de huit protons et de huit neutrons, avec, autour, huit électrons qui tournent comme des planètes autour du Soleil. Tous les atomes d’oxygène sont exactement pareils, et le mot "oxygène" désigne donc l’espèce d’atomes ainsi faite.

Dans l’air, on disait -et certains le disent encore, hélas- qu’il y avait de l’oxygène, mais ce n’est pas une bonne façon de faire comprendre à ses amis, car en réalité, il y a principalement des molécules de diazote et, ensuite, des molécules de dioxygène : le dioxygène est une "espèce chimique", ce qui signifie que toutes les molécules de dioxygène sont identiques et, en particulier, ces molécules sont faites de deux atomes d’oxygène collés l’un à l’autre.

Donc oui, il y a de l’oxygène dans l’air, mais sous la forme d’atomes d’oxygène indépendants. Non, il y a de l’oxygène sous la forme d’atomes d’oxygène groupés par deux pour faire des molécules de dioxygène.

Je vois dans l’emploi du mot "oxygène" pour désigner l’élément, l’atome et la molécules l’origine de la confusion fréquente, et surtout de l’incompréhension.
Car une catégorie d’objets identiques n’est pas un objet particulier. C’est une catégorie, un groupe.

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